”Dear Copenhagen”


Vi kan ikke gøre andet end at føle os beærede over sådan en ydmyg gestus ”Dear Copenhagen”! Især ikke, når den kommer fra William Powhida – en anmelderrost amerikansk kunstner, som altid har styr på alverdens fup, fakta og filosofi.

Med en stribe omtaler i The New York Times, Artforum og utallige andre medier er det ikke en ’Hr. Hvem som Helst’, vi har med at gøre. Han er derimod lige præcis på listen over de 50 mest interessante kunstnere fra 2014 med sin udstilling ”Overculture” i Postmasters Gallery for at bruge det internationale kunstmedie artnet.com’s ord. Powhida er senest nøje blevet udvalgt og inviteret til at deltage i Pulse Play, en kurateret video-platform under messen Pulse, hvor vi deltager i begyndelsen af marts.

William Powhida inviterer os i ”Dear Copenhagen” ind i et rum, hvor vi opfordres til at reflektere over kulturelle forskelle mellem den konkurrenceprægede og markedsstyrede amerikanske individualisme og det skandinaviske fokus på samarbejde, konsensus og lighed. Powhidas redskab er i stor grad humor, ironi og sarkasme, hvormed han kommenterer på det amerikanske samfunds værdier og systemer. Der stilles skarpt på den individuelle præstation og den ubarmhjertige selvpromovering, som overlevelse i denne overfyldte kommercielle verden kræver.

Danmark – og den allestedsnærværende Jantelov – fungerer her som et indlysende modstykke til Powhidas tilgang. Gennem både tekstbaserede malerier, tegninger og skulpturelle objekter kommenterer og kritiserer han de sociale og økonomiske forhold ved kunstscenen i New York og indirekte også i Danmark.

Gennem en række lister og breve uddyber Powhida yderligere udvekslingen og kontrasten mellem de to verdener, som Gallery Poulsen og de mange New York-baserede kunstnere hver i sær befinder sig i. I New York prioriteres unikke, individuelle udtryk, forfatterskab og ophavsret, mens vi herhjemme i grove træk gør en dyd ud af mådehold og beskedenhed.

Jantelovens filosofi ’du skal ikke tro, at du er noget’ forbliver et alternativt koncept i Amerika. Både der og i resten af verden er det ikke et koncept, som passer godt til et begreb om kunst, der ofte refereres til som en luksusvare. I Amerika understreges denne tendens blandt andet ved, at der er sket en stigning i antallet af private museer, der ejes af private borgere med store samlinger. Kunst bruges til at afspejle social status.

Trods den enkle og høflige tiltaleform ”Dear Copenhagen” møder William Powhida os med en klar og umiskendelig agenda – misundelse, jalousi, selvhøjtidelighed og grådighed spøger, mens vor gode gamle Jantelov studeres og genfortolkes fra et kynisk amerikansk perspektiv, heldigvis med selvindsigt og et stort glimt i øjet.

Velkommen til en udstilling fyldt med indviklede meta-niveauer, tydelige selvmodsigelser og tung dobbeltmoral!

Udstillingen omfatter seks olie- og akrylmalerier, ni vægobjekter og fire skulpturer.

William Powhida ankommer til København tirsdag d. 24. februar og vil være til stede til ferniseringen.


”Dear Copenhagen”


"Dear Copenhagen" is an attempt to use the exhibition at Gallery Poulsen as a site for reflection on the cultural differences between highly-competitive, market-driven, American individualism and the Scandinavian emphasis on cooperation, consensus, and equality.

New York-based artist William Powhida uses humorous satire, wit, and sarcasm to comment on the American values of individual achievement and a system that requires relentless self-promotion to succeed in the crowded commercial field.

Copenhagen and the persistence of the “Janteloven” among the Scandinavian culture has provided a unique mirror for Powhida's own maximalist tendency to comment on and critique the social and economic conditions of art making in New York through text-based paintings, drawings, and sculptural forms.

In "A Solopsistic Map of the World According to a New York Artist" Powhida offers a grossly self-centered rendition of the global art world where political realities hover as secondary concerns to exhibition and sales. In "Some Twitter (August 2014 - Jan 2015)" the artist has truncated his twitter feed into a colorful, self-involved monolog cutting out any dialog or exchange with others. The large-scale painting reduces the artist's interaction on social media to an insane rant about the world around him.

Through a series of lists and letters Powhida further elaborates on the exchange between Gallery Poulsen and New York artists, who produce works in a culture that celebrates and privileges unique, individual expression and authorship. The Scandinavian idea of ‘lagom’, or ‘just right’, remains an alternative concept in America, where it is discussed as ‘sustainability’. This isn't a concept that sits well with art, which in America and around the world has become associated with luxury commodities. In America, it has taken on the form of an increase in private museums owned by private citizens with vast collections reflecting their social status.

Furthermore Powhida offers up a series of crumpled sheets of notebook paper that, devoid of text or content, reduce his practice to seductive forms that question the purpose of art in a $64 billion global market. Envy, jealousy, self-importance, and greed are feelings that Powhida puts on display, while offering a study and reinterpretation of Janteloven through a cynical American perspective.

The show includes six oil and acrylic paintings, nine wall objects and four sculptures.

William Powhida arrives Tuesday February 24th in Copenhagen and will be present at the opening.


 

"Dear Copenhagen" 2015 Acrylic on canvas, 51 x 41 cm
"Spiral Bound" 2015 Aluminum, paper, acrylic and colored pencil, variable sizes
”A New York Artist's Checklist” 2015 Oil on canvas, 97 x 76 cm
Installation view
Installation view
Installation view
Installation view
Installation view
Installation view
Installation view
Installation view